Refugios de coral. Lunes, 9 de Mayo de 2005 - Oceana Europe
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mayo 9, 2005

Refugios de coral. Lunes, 9 de Mayo de 2005

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Bermuda

El arrecife de coral que rodea a Bermuda, actúa como un círculo protector de la isla y sus habitantes. Primero de una manera física, frente a los temporales, porque este ecosistema hace de barrera de contención en la que rompen las olas. » De hecho, los corales más someros suelen quedar muy dañados después de un huracán «, me confirma Ricardo. Arropados por esta impresionante y bellísima barrera natural, que además es fuente de vida y alimento, los bermudianos se cobijan bajo una segunda capa protectora: sus casas de coral.

Al aproximarnos a la isla, además del aspecto ondulado que le dan sus suaves colinas, nos llamaron la atención unas inmensas manchas blancas que se repartían por algunos tramos de la isla. Nieve no podía ser, tal vez algún tipo de terreno calizo… Ahora ya sabemos el por que de este color: todas las casas de Bermuda tienen el mismo tejado, escalonado y de un blanco intenso. Podría haber sido cal, como la que recubre las paredes de las casas en el sur español, pero se trata de coral. Nos lo desvela Cubbit Smith, un bermudiano cuyos ascendentes en la isla se remontan a los primeros pobladores hace más de 300 años. Lo dice con orgullo y, además, figura en su tarjeta de visita.

Cubbit Smith

» Todos los habitantes de Bermuda están obligados, por ley, a recubrir los tejados de sus casas con planchas de coral pues, debido a que es un material altamente poroso, así es como obtienen agua con la que lavar, cocinar y asearse. El agua de lluvia se va filtrando, la recogemos en depósitos, y luego la hacemos pasar por varios filtros depuradores «, sigue explicando Cubbit, granjero y taxista ocasional. Ricardo nos hace notar que, además de los bermudianos, los habitantes de la Polinesia emplean también el mismo material para cubrir sus hogares.

En el caso de los bermudianos, la conexión entre el coral y la supervivencia resulta más que evidente. » El arrecife es para nosotros garantía de vida, porque nos protege. Actúa también a modo de » guardería » para los juveniles de especies comerciales, así que es fuente de alimento. Y además, permite la obtención de agua, sin la que no sería posible mantener a una población estable de unas 70.000 personas, turistas aparte «, sigue diciéndonos Cubbit. A nuestro guía ocasional, apasionado de la fauna y flora de su isla, le hemos encontrado paseando, mientras visitábamos una zona de manglar. Tras la animada conversación, se ha ofrecido a llevarnos de regreso a Saint George y, mientras volvemos al Ranger, reflexionamos sobre el importante papel que los arrecifes de coral desempeñan para el sostenimiento de la vida en los océanos.