Holoturias, estrellas y erizos de mar. Jueves, 12 de Mayo de 2005 - Oceana Europe
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mayo 12, 2005

Holoturias, estrellas y erizos de mar. Jueves, 12 de Mayo de 2005

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Bermuda

Desde que la expedición de Oceana llegó a Bermudas el tiempo ha sido malo, con vientos de 30 nudos, lluvias y olas de más de dos metros. Ayer salimos a ver si podíamos realizar las primeras inmersiones, pues el viento había bajado a 10 nudos y parecía que el agua no estaba demasiado turbia.

» De camino a la zona de arrecife, en la lancha auxiliar, nos detuvimos a filmar una carabela portuguesa (Physalia physalis). Nada más llegar a nuestro objetivo, encontramos casi en superficie, como a un metro de profundidad, a un juvenil de tortuga boba (Caretta caretta), de unos dos o tres años. Su caparazón posiblemente sería de 30 o 35 centímetros de longitud, un tamaño muy parecido al de las tortugas que se encuentran en Azores, pues cogiendo la Corriente del Golfo pueden presentarse allí en 10 días «, cuenta Ricardo, al finalizar más de tres horas de intenso trabajo compartido con los buceadores Mar, Houss, Sole y Bibi. Esta última patroneaba la lancha.

Diploria sp.

Lo que más había en el arrecife era coral cerebro laberinto ( Diploria labyrinthiformis ), coral mostaza ( Porites astreoides ), gorgonias pluma ( Pseudoterogorgia spp. ) y alguna que otra gorgonia árbol ( Plexaura spp. y Plexaurela spp. ). Los peces loro eran inmensos, de al menos medio metro. Nuestros compañeros también vieron muchos peces cofre y labridos. » Pero lo más espectacular es que estaba plagado de holoturias ( Isostichopus badionotus ), unos animales pertenecientes al grupo de los equinodermos y, por tanto, parientes cercanos de las estrellas de mar y de los erizos «. Todas estas especies se organizan en formas geométricas. » Para que pudiéramos entender la simetría de los equinodermos, mi profesora de Zoología nos ponía un ejemplo muy visual. Imaginad una estrella de mar, decía: si cierra las patas como los gajos de una naranja, es un erizo y si la estiras, como si fuera plastilina, tendrías una holoturia «, nos contaba Indi después, mientras preparaba la cena.

A las holoturias se las conoce también como pepinos de mar, por su forma alargada. Otro de sus rasgos distintivos es que poseen infinidad de piececillos con los que pueden moverse por el fondo. Las que vieron los buceadores de Oceana en esta zona tienen tres filas de pies ( a ambos lados y en el centro ), dispuestos como si fueran la cinta de una oruga mecánica. Por desgracia, también las holoturias están siendo sobreexplotadas como especie comestible. Las de Asia y las de las Islas Galápagos, por poner solo dos ejemplos, están sufriendo tremendos exterminios por parte de las flotas piratas, porque se les considera una «delicattessen». En Bermudas, si hay explotación de holoturias, afortunadamente debe estar muy controlada.

Isostichopus badionotus   Isostichopus badionotus

Las holoturias del Mediterráneo carecen de los pinchos que tienen estas de Bermudas. Habitan en aguas superficiales, de cuatro a doce metros. Algunos compañeros de expedición dicen haberlas visto en la playa, a escasa distancia de donde se baña la gente.