El Hierro, 24 septiembre de 2009 - Oceana Europe
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septiembre 24, 2009

El Hierro, 24 septiembre de 2009

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©OCEANA/ Carlos Suárez

 

Es nuestro último día en El Hierro. Hoy salimos desde el puerto de La Estaca con Patricia Arranz, bióloga especializada en cetáceos y que reside en el bonito pueblo de El Pinar. A Patricia tuve la suerte de conocerla hace algunos años en una de mis visitas anuales a esta maravillosa isla.

Sé que en la actualidad está muy dedicada a la observación de zifios en colaboración con la Universidad de La Laguna. Los zifios son una especie poco conocida de odontocetos que son esquivos, pero en algunos lugares de las islas Canarias son frecuentes los avistamientos. Nada más saludarla le pregunto por su trabajo y nos contamos algunas anécdotas.

A pocas millas de navegación llegamos al punto donde pretendemos bajar a «Cervantes», el ROV. Nos encontramos frente a La Bonanza y comenzamos los preparativos de la inmersión. Patricia observa con avidez todo lo que hacemos y se sorprende por como cada uno de nosotros conoce cuál es su trabajo en cada momento. Pregunta por cada operación y se interesa por todos los detalles. Más adelante nos cuenta que para ella es un sueño el poder contemplar en directo las cotas donde se alimentan los animales de su estudio y está muy interesada en poder utilizar esta tecnología en un futuro. 

Se sabe que los zifios bajan a gran profundidad para alimentarse y esta es una oportunidad estupenda para conocer como son estos ecosistemas. Mucha de la información que Patricia y la universidad de la Laguna poseé sobre estos animales es obtenida por seguimiento directo en los avistamientos y con sistemas electrónicos de monitorización. Dichos sistemas permiten el marcaje de individuos con una diminuta caja negra que más adelante será recuperada al perder la fijación de las ventosas que la sujetan al animal. En estas cajas negras se toman datos como profundidad, temperatura, sonido, etc. Seguro que pronto se le podrán integrar diminutas cámaras de video al estilo de la crittercam y nos proporcionarán imágenes nunca vistas.

Al finalizar la inmersión de «Cervantes» procede realizar una con buceadores a cotas menos profundas. El lugar elegido es El Roque de Bonanza. Un bonito lugar donde se puede bajar por una pared vertical con coral negro y esponjas multicolores. Pero lo que hace muy agradable la inmersión es el finalizar a la sombra de de esta escultura natural de basalto. Aprovecho para obtener algunas imágenes y de regreso al Oceana Ranger solo pienso en una cosa: Regresar a El Hierro.