Creando las mayores áreas marinas protegidas del mundo: ¿Seguirá Europa los pasos de Obama? | Oceana Europe
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“Voy a hacer uso de mi autoridad para proteger algunos de los paisajes marinos más preciosos de nuestro país”, anunció el presidente Obama durante la cumbre internacional “Our Ocean” que se desarrolló entre el 17 y el 18 de junio en el Departamento de Estado de EEUU. La decisión anunciada públicamente por la Casa Blanca es uno de los pasos concretos que dará el Gobierno estadounidense para proteger los océanos, junto con una iniciativa para combatir el fraude en el pescado y la pesca ilegal en territorio americano.

El área marina protegida (AMP) anunciada, una ampliación de 2 millones de km2 del Monumento nacional marino de las islas remotas del Pacífico, se convertirá en la mayor AMP y zona de no pesca del mundo. En su alocución, Obama apuntó la intención de crear la mayor AMP en la que se prohíben la pesca comercial, la exploración energética y las prospecciones.

Este excepcional anuncio de Estados Unidos ha suscitado inmediatamente la cuestión de cómo protege Europa las áreas marinas y si vamos a seguir los pasos de Obama.

Ciertamente, Europa no posee vastas AMP, principalmente por sus diferentes características geográficas. Sin embargo, si sus dirigentes actuaran de forma adecuada, mejoraría mucho la situación de la mayor parte de los mares europeos.

En 2011, Oceana presentó Oceana MedNet, la primera propuesta integral para crear una red de AMP en el Mediterráneo, que identificaba 100 lugares que cubren el 12% de este mar. Entre los hábitats incluidos hay montañas y cañones submarinos, de gran importancia para las especies marinas.

El reciente estudio de Oceana sobre las áreas protegidas en el Báltico revela la falta de reglamentos pesqueros adecuados dentro de las AMP. Sin embargo, el informe demuestra que en Europa se puede lograr mucho con prácticas de gestión adecuadas que eviten la creación de “parques virtuales”.

Aunque la Comisión de OSPAR ha dado pasos para proteger áreas marinas en alta mar, el Ártico continúa en gran parte relegado, mientras se desarrollan la pesca industrial, el transporte marítimo y la exploración de petróleo y gas. Por ello, priorizar la política marítima en la UE es un requisito fundamental para asegurar un progreso visible en la conservación marina en Europa.

¿Aceptará el reto el nuevo comisario europeo de Medio Ambiente?

A continuación:

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