Corales blancos en el Cañón de Avilés | Oceana Europe
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A 17 millas al NW de Gijón, llegamos al Cañón de Avilés. Éste llega a alcanzar casi 2000m de profundidad, siendo uno de los más profundos del mundo y a tan sólo 8 millas frente a la entrada de la ría de Avilés. Ye el paraisu de los "Kraken", es decir, uno de los pocos lugares del mundo donde habita el Architeuthis dux o calamar gigante.

Por otro lado, este cañón encierra otros tesoros: dos especies emblemáticas de coral blanco, Madrepora occulata y Lophelia pertusa. Estos corales llegan a formar arrecifes de más de 8000 años de antigüedad, pero siempre en aguas frías -su límite de tolerancia se establece en 13-13,5ºC como máximo-. En aguas de Noruega se ha creado un área marina protegida para preservar el tremendo arrecife que allí se forma, muy cerca de la costa, de varios kilómetros de largo y hasta 35 metros de alto. Allí aparecen a 80 metros de profundidad. En el caso del Cantábrico los hemos encontrado a 230 metros bajo la superficie del mar.

Los arrecifes de corales de aguas frías son considerados como hábitats esenciales, es decir, ecosistemas utilizados por los seres vivos al menos en una etapa crítica de su vida, favoreciendo reproducción, apareamiento, alimentación y/o protección de las especies. Por tanto, el hallazgo ha supuesto una gran alegría para todos. Sólo 5 minutos de filmación porque, de nuevo, un sedal enganchado nos tiene en vilo hasta que logramos liberar el robot. Apuntamos bien las coordenadas donde hemos encontrado los corales para poder volver a documentarlo mas detalladamente.

 

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Rays of Light — Underwater Gozo and Malta

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