Cayo Cochino Menor. Jueves, 17 de Marzo de 2005 - Oceana Europe
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marzo 17, 2005

Cayo Cochino Menor. Jueves, 17 de Marzo de 2005

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Amazona autumnalis

Desayunamos a las 7 de la mañana en el Cayo Cochino Menor, preparamos los picnics para los buceadores y la expedición del Ranger se divide en dos grupos para realizar las actividades programadas para el día.

El equipo de investigación y los buceadores suben a bordo de la lancha » Tiburón «, una de las embarcaciones de las que dispone la Fundación Hondureña para los Arrecifes Coralinos en este espacio protegido, y que nos espera en el muelle. Los primeros son llevados hasta el Oceana Ranger que había sido fondeado en una boya de la Ensenada para pasar la noche con mayor seguridad.

Ya en el Ranger se ultiman los últimos detalles para realizar un estudio de batimetría en toda la zona Norte del parque marino. La operación consiste en medir en diferentes puntos elegidos la profundidad. De este modo, una vez determinados los puntos y sabiendo su profundidad, se podrán soltar los muertos y colocar boyas que delimiten las áreas de protección del parque marino en la denominada Macrozona Norte. Esta zona mide aproximadamente unas 10 millas de diámetro. Elias Aguilar, guarda recursos del parque acompaña a Xavier Pastor y Ricardo Aguilar y nos ayuda a coordinar toda la operación. La Fundación ha decidido denominar a su personal en Cayos Cochinos como guarda recursos y no con el clásico de guardaparques, para hacer énfasis en el hecho de que su tarea, al proteger el espacio natural, está dirigida principalmente a salvaguardar el uso natural de los recursos marinos, y así garantizar su sostenibilidad para las comunidades garífonas locales que los explotan de forma controlada.

Ayudados de GPS, cartas náuticas, y los ecosondadores del Ranger que nos ayudarán a saber la profundidad y el tipo de fondo iniciamos la navegación. Se determinan y se visitan 10 puntos. Regresamos a la base alrededor de las cinco de la tarde. Hemos contribuido a la delimitación del espacio marino protegido alrededor de Cayos Cochinos. Con esa fase finalizada la Fundación podrá proceder a instalar las boyas que indiquen a los navegantes que están en zona sometida a severas reglamentaciones.

Lobster

El grupo de buceadores, liderado por Mar Mas y del que forman parte Houssine Kaddachi, Soledad Esnaola e Inés García han realizado dos inmersiones, la primera de ellas a una profundidad de entre 30 y 40 metros y la segunda a unos 20 metros, ambas han sido en Roatan Bank, situado al Norte de Cayo Mayor. En todo momento están acompañados por uno de los biólogos de la Fundación, Francisco Cabañas y el grupo está siempre bajo la atenta mirada, desde la superficie, de Bibi Alvarez, de la tripulación de Oceana, que vigila la seguridad de la operación..

Se ha vuelto a encontrar al Mero de Nassau ( Epinephelus striatus ), algunos peces ballesta negros ( Melichtys niger ), barracudas ( Sphyraena barracuda ), pargos de cola amarilla ( Ocyurus chrysurus ), peces ángel franceses ( Pomacanthus paru ), peces mariposa cuatro ojos ( Chaetodon capistratus ) y listados ( C. striatus ), doncellas de cola amarilla ( Microspathodon chysurus ), esponjas vaso azul ( Callyspongia plicifera ) o erizos de púas largas ( Diadema antillanorum ). Este erizo, sufrió un severo descenso en casi todo el Caribe a causa de una epizootía que en algunas zonas acabó con cerca del 90% de la población. Curiosamente, fuera de su hábitat ha ocurrido lo contrario y, como especie exótica introducida, se está convirtiendo en plaga en algunas zonas, como las Islas Canarias.

También encontraron otro de nuestros objetivos en esta expedición: una esponja barril ( Verongula gigantea ). Estos organismos crecen muy lentamente, pueden alcanzar los 500 años de edad y son extremadamente sensibles por lo que un simple aletazo de un buceador puede destruirlas. Su tamaño puede superar el metro y medio de altura llegando a alcanzar dos metros.

Esperamos a que anochezca y vuelven a sumergirse, esta vez el punto elegido es Pelicano Point, la profundidad alcanzada es de 40 metros.

La zona es muy rica en gorgonias de todo tipo; comunes ( Gorgonia ventalina ), de Venus ( Gorgonia flabellum ), plumas ( Pseudopterogorgia spp. ), porosas ( Plexaurella spp. ), látigo ( Elisella barbadensis ), etc. Y sobre ellas encontramos estrellas de las gorgonias o estrellas cesta ( Astrophyton muricatum ) y, algunos gasterópodos prosobranquios como los llamados » lengua de flamenco » ( Cyphoma giddosum ), que se alimentan de sus pólipos.

La suerte está de nuestro lado y volvemos a encontrar muchas otras especies entre ellas los bonitos peces tambor, guineas o granaderos moteados ( Equetus punctatus ), peces ardilla espinosos ( Holocentrus rufus ), mariposas de cuatro ojos ( Chaetodon capistratus ), langosta del Caribe ( Panilirus argus ), » centollos » del Caribe ( Mithrax spinosissimus ), peces ángel reina ( Holacanthus ciliaris ), cirujanos azules ( Acanthurus coeruleus ), o fedríes de cabeza azul ( Thalassoma bifescicatum ), entre muchos otros. Así como importantes bancos de espadas ( Chaetopiterus faber ) y jurel ojo de caballo ( Caranx latus ). Ese último es una especie sobreexplotada en la zona.

El día ha sido intenso. Cenando, hacemos planes para mañana.