Árboles rojos y Paragorgia arborea - Oceana Europe

Árboles rojos y Paragorgia arborea

 

Las gorgonias Primnoa sp., también conocidas como corales de árbol rojo, y las Paragorgia arborea pueden formar grandes árboles con ramas que se levantan varios metros sobre el fondo marino. Se han encontrado corales de árbol rojo de más de 2 metros de alto y 7 de ancho, mientras que los pescadores han informado de corales burbuja de más de 3 metros de ancho y varios centímetros de grosor.

Un documento que data de 1859 informa de un «gran árbol» y describe cómo los pescadores tiraban «fragmentos… tan grandes… que la gente… pensaba que alcanzaban el tamaño de los árboles de los bosques». Ambas especies se encuentran en las profundidades de los océanos Atlántico Norte y Pacífico Norte, entre los 30 y los 800 metros de profundidad. La gorgonia Paragorgia se ha encontrado en profundidades de más de 1.300 metros.

Se sabe que muchas especies animales utilizan los corales de árbol rojo como alimento y hábitat. Los peces roca, gambas y cangrejos de gran importancia económica, se esconden entre sus ramas en busca de protección. Crinoideos, estrellas cesta, anémonas y esponjas se adhieren a sus ramas muertas para aprovechar mejor la comida de las corrientes nutritivas. Otros animales, como las estrellas de mar y los caracoles marinos se alimentan directamente de los propios corales.