El fin del buque pirata Viarsa 1 - Oceana Europe

El fin del buque pirata Viarsa 1

El barco estaba vinculado a la empresa Vidal Armadores S.A., empresa denunciada en varias ocasiones por Oceana por su relación con actividades de pesca IUU en las pesquerías de bacalao polar.

Press Release Date: agosto 26, 2013

Location: Madrid

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Marta Madina

Las autoridades australianas han confirmado que el pasado mes de diciembre se puso fin a uno de los buques pirata más tristemente conocidos. El palangrero Viarsa 1, vinculado a la empresa de armadores gallega Vidal Armadores S.A. fue desguazado en un astillero de Bombai, poniendo fin a un largo proceso judicial contra esta embarcación, que comenzó en 2003 por desarrollar actividades de pesca ilegal no declarada y no reglamentada (IUU fishing en sus siglas en inglés), más comúnmente conocida como pesca pirata, en aguas de la Antártida.

Xavier Pastor, Director de Oceana para Europa: Tras un largo proceso las medidas emprendidas por el Gobierno Australiano han llegado a buen puerto, aunque este barco es sólo uno más de una larga lista de embarcaciones que, bajo banderas de conveniencia, esquilman ilegalmente los caladeros de bacalao polar de la Antártida”.

El Viarsa 1 fue detectado por las patrulleras australianas en 2003 pescando ilegalmente bacalao polar en la Zona Económica Exclusiva de Australia, cerca de las islas McDonald. La persecución que tuvo lugar, considerada la más larga de la historia marítima, duró 21 días con un recorrido de 3900 millas náuticas, para concluir con la detención del buque pirata en aguas del Atlántico sur, próximas a Sudáfrica. Los hechos inspiraron un libro escrito por un periodista del Wall Street Journal llamado «Hooked: piratas, pesca furtiva y el pez perfecto».

El bacalao polar o merluza negra, conocido en inglés como Patagonian toothfish, es una especie de profundidad y de lento crecimiento que alcanza un elevado valor comercial en los mercados mundiales. Las licencias de pesca y las capturas están reguladas por la Comisión para la Protección de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCAMLR) pero un gran número de embarcaciones desarrollan pesca pirata (IUU) en el área, de forma que un elevado porcentaje de las capturas se efectúa ilegalmente.

Xavier Pastor apunta a empresas españolas como beneficiarias de estas actividades ilegales: ”Empresas españolas controlan estos buques pirata, concretamente es el caso de Vidal Armadores S.A. empresa vinculada a embarcaciones como el Viarsa I, el Hammer, o el Magnus[i] bien como propietarios o bien como operadores a través de empresas subsidiarias en países como Uruguay o Islas Mauricio. Esta empresa española ha llegado a recibir cuantiosas subvenciones de la Secretaría General de Pesca Marítima tal y como ha denunciado reiteradas veces Oceana en los últimos años.” A modo de ejemplo ha añadido:El verano pasado el Magnus, bajo el nombre de Ina Maka y con pabellón surcoreano, fue detenido y multado en Sudáfrica por utilizar redes ilegales. Estas prácticas son frecuentes y, en la mayoría de los casos, transcurren con total impunidad. El buque “Galaecia”, operado por Vidal Armadores, también fue objeto de un expediente por sospechas de pesca ilegal por parte de la Secretaría General de Pesca Marítima, pero finalmente dicho expediente fue archivado y hoy el Galaecia dispone de una licencia para la pesca de atún en aguas del Indico”.

Por otra parte, Antonio Vidal Pego, hijo de Antonio Vidal propietario de Vidal Armadores S.A., figuraba como apoderado de empresas uruguayas involucradas en pesca pirata de bacalao polar, y fue condenado en 2006 a una multa de 400.000 US dólares por un tribunal de Miami por importación ilegal de esta misma especie, falsificación de documentos y obstrucción a la justicia. La empresa Uruguaya implicada, Fadilur S.A., fue condenada a pagar una multa y al cese de actividad. Antonio Vidal Pego se encuentra en la actualidad en libertad condicional, condenado por EEUU al cese de cualquier relación, directa o indirecta, con la pesca y comercialización de merluza negra.

Nuevas medidas contra la pesca IUU

La lucha contra la pesca IUU es una prioridad a nivel mundial. Recientemente, la Comisión europea ha presentado una propuesta de Reglamento contra esta actividad que, de ser aprobado, podría implicar la obligación de los estados miembros de controlar y sancionar a las empresas que estén involucradas en la pesca IUU, e impediría que embarcaciones que hayan estado involucradas recibieran licencias o permisos de pesca especiales, entre otras medidas. El texto se debatirá en la UE en los próximos meses.


[i] Comisión para la Protección de Recursos Vivos Marinos Antárticos. IUU Vessels list. http://www.ccamlr.org/pu/e/sc/fish-monit/iuu-list-08.pdf