En el 30.º aniversario de la red Natura 2000, las ONG piden una protección real para estas áreas y la prohibición en toda Europa del arrastre en su interior | Oceana Europe
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En el 30.º aniversario de la red Natura 2000, las ONG piden una protección real para estas áreas y la prohibición en toda Europa del arrastre en su interior

A pesar de que la superficie Natura 2000 se ha multiplicado por seis en los últimos 20 años, la mayoría de las especies y los hábitats amenazados siguen en mal estado de conservación

Press Release Date

Jueves, Febrero 24, 2022
Ubicación: Strasbourg
Contacto: Emily Fairless: efairless@oceana.org

Estrasburgo – mientras la UE celebra el 30.º aniversario de la red Natura 2000, las ONG destacan la laxa aplicación de las leyes de la UE por parte de los Estados Miembros y alta permisividad con la pesca destructiva, lo que mantiene a las especies y hábitats marinos amenazados en estado de conservación pésimo. Por ello, las ONG piden una intervención urgente para equilibrar la situación, incluyendo medidas como la prohibición del arrastre de fondo en áreas protegidas para lograr una protección efectiva de la biodiversidad marina más valiosa y amenazada de Europa.

Los países europeos se han centrado en designar nuevas áreas a la carrera, a expensas de implementar medidas de gestión adecuadas para las mismas. En los últimos 20 años, aunque la superficie marina protegida total en Europa se ha multiplicado por seis, el 57% de los hábitats atlánticos, y el 75% y el 40% de las especies bálticas y mediterráneas, siguen consideradas en mal estado de conservación,1 mientras varios millones de horas2 de pesca destructiva tienen lugar dentro de las áreas Natura 2000.3

Vera Coelho, Directora Senior de Políticas y Comunicación de Oceana en Europa, señala “Mientras celebramos 30 años de una legislación pionera sobre la naturaleza de la UE, no nos dejemos engañar por los porcentajes, y hagamos un análisis más honesto de la realidad: la protección marina en Europa es un sinsentido. La mayoría de los espacios marinos Natura 2000 son simplemente líneas en un mapa donde se permiten los métodos de pesca más dañinos, como el arrastre de fondo. Denominarlas Áreas Marinas Protegidas es cuestionable dada su falta de protección real”.

Marc-Philip Buckhout, Asesor de Política Marina en Seas At Risk, opina que “30 años después del establecimiento de la red Natura 2000, la pesca de arrastre de fondo todavía ocurre en el 86% del área designada para proteger los hábitats de fondo, lo que dificulta su conservación y recuperación. Prohibir la pesca de arrastre de fondo en las áreas marinas protegidas ayudaría a revertir la pérdida de biodiversidad, contribuyendo a mitigar el cambio climático, con claros beneficios socioeconómicos.”

Las ONG piden a los países de la UE que prohíban la pesca más destructiva en todas las áreas marinas protegidas (AMP) existentes, y que designen zonas de protección estricta para alcanzar el objetivo de la UE del 10% (partiendo de menos del 0,1 % actual). Las AMP estrictamente protegidas, donde se restringen todas las actividades extractivas y destructivas, son grandes aliadas para reconstruir rápida y eficazmente la biodiversidad marina y la resiliencia climática del océano.

“La falta de gestión de ciertas actividades dañinas en áreas Natura 2000 significa que los propios gobiernos están permitiendo la destrucción de ecosistemas marinos en lugares en los que se ha invertido mucho dinero público para su protección. Esta autodestrucción no beneficia a nadie” añade Silvia García, científica marina senior de Oceana. “Alardear de superficie marina protegida – 13% en el caso de España – es arriesgado, porque damos una imagen de éxito falsa. En realidad, frenar la pérdida de biodiversidad marina requiere mucho más esfuerzo”.

Paradójicamente, la legislación Natura 2000 contiene disposiciones estrictas para evaluar y restringir las actividades perjudiciales para los objetivos ecológicos de las AMP, por ejemplo, la regla de “no deterioro” para evitar daños por cualquier actividad en curso en el sitio, que se aplica desde el primer día de la designación. Sin embargo, durante años, la implementación de la legislación por parte de los países de la UE ha sido deficiente e inconsistente4, ya que a menudo las actividades pesqueras están exentas de cualquier evaluación de impacto ambiental dentro de las AMP. La Comisión Europea también ha mirado para otro lado durante demasiado tiempo, permitiendo que los países de la UE quebranten la ley, hasta el punto de aceptar los bajos estándares de protección con los que cuentan actualmente las zonas Natura 2000.

El comisario de la UE Virginijus Sinkevičius, y el vicepresidente ejecutivo Frans Timmermans, tienen la oportunidad de actuar con decisión, en nombre de la Comisión Europea, para prohibir la pesca de arrastre de fondo en todas las AMP en el próximo Plan de Acción de la UE sobre los océanos y en la futura Ley de Restauración de la Naturaleza, que se esperan para esta primavera. Sin esta prohibición, no se pueden lograr los objetivos de conservación para los océanos establecidos por la Estrategia 2030 de Biodiversidad.

Información complementaria: 

Datos recientes muestran que la mayoría de los hábitats y especies protegidos en las zonas Natura 2000 marinas se encuentran en un estado de conservación deficiente en todas las regiones de la UE. Además, se desconoce el estado de conservación de otras muchas especies y hábitats debido a la falta de datos por parte de los países de la UE.

     

Estado de conservación de las especies (izda.) y hábitats marinos (dcha.) por región de la UE (EEA State of Nature 2020) 

 

Natura 2000 es la mayor red de áreas protegidas del mundo, tanto en tierra como en el mar, y ofrece lugares de descanso y reproducción para las especies y los hábitats más valiosos y amenazados de Europa. Esta red cubre el 11,1 % de los mares de la UE, de los cuales solo el 0,1 % está estrictamente protegido ante cualquier actividad perjudicial.

La Estrategia 2030 de Biodiversidad de la UE estableció objetivos para proteger al menos el 30% de los mares de la UE, con un 10% estrictamente protegido. Alcanzar el 30%, a nivel de la UE, significa casi triplicar la superficie actualmente protegida por Natura 2000, aumentándola en un 18,9%, algo más que para España, que cuenta con un 13,1% protegido.

Un análisis reciente de Oceana reveló la permisividad de los Estados miembros de la UE frente a las amenazas de las actividades humanas en las áreas Natura 2000: el 70% de los 3449 espacios marinos evaluados se vieron afectados por al menos una amenaza importante (p. ej., tráfico marítimo, pesca, oleoductos submarinos y cables, áreas de fondeo, granjas acuícolas, dragados, instalaciones de petróleo y gas en alta mar). Además, un análisis socioeconómico de Seas At Risk concluyó que la prohibición de artes de contacto con el fondo en las AMP generaría beneficios netos tan solo cuatro años después de la entrada en vigor de la prohibición, incluso teniendo en cuenta el desplazamiento de las actividades pesqueras a otras zonas.

A finales de 2021, las ONG entregaron una petición, firmada por más de 150.000 ciudadanos, exigiendo que la Unión Europea incluya la prohibición de la pesca de arrastre de fondo, comenzando por las AMP en su próximo Plan de Acción sobre los océanos.

* FIN *

 

Este comunicado también está disponible en inglés.

 

Notas para editores: 

1. European Environment Agency (EEA), State of Nature 2020, última evaluación publicada que muestra que la naturaleza de Europa se encuentra en grave y continuo declive:  https://www.eea.europa.eu/es/highlights/la-ultima-evaluacion-muestra-que
4. European Commission 2016 Fitness Check, que concluye que los países de la UE necesitan mejorar sustancialmente la implementación de la legislación sobre la naturaleza: https://ec.europa.eu/environment/nature/legislation/fitness_check/index_en.htm