El Gorringe Bank, presentado | Oceana Europe
Would you like to view our US Site?

El Gorringe Bank, presentado

En rueda de Prensa, Oceana y la Fondazione Ermenegildo Zegna han hecho públicos los resultados de sus trabajos de investigación sobre las montañas marinas del sur de Europa.

Press Release Date

Miércoles, Octubre 5, 2005
Ubicación: Madrid

A bordo del catamarán Ranger, han estudiado una de las montañas marinas más antiguas del Atlántico, formada durante el periodo Jurásico, con una altitud de unos 5.000 metros, lo que supera en tamaño a todas las montañas terrestres del continente Europeo.

Esta mañana, el Real Jardín Botánico de Madrid ha acogido este acto en el que se han explicado las características, peculiaridades y vulnerabilidad de esta montaña submarina y la necesidad de protegerla. Andrew Sharpless, Presidente Ejecutivo de Oceana, Xavier Pastor, Director de Oceana para Europa y Anna Zegna, Presidenta de la Fondazione Ermenegildo Zegna, dieron a conocer a los medios y al público asistente los resultados del trabajo de colaboración que han iniciado las dos entidades. Tras el turno de preguntas, Ricardo Aguilar, Director de Investigación de Oceana para Europa, explicó con la proyección de las imágenes submarinas del Gorringe Bank este ecosistema y  la diversidad de especies encontradas.

A juicio de estas fundaciones, el ecosistema encontrado sobre la cima de los picos Gettysburg y Ormonde parece más propio de la zona mediterránea del Mar de Alborán que de aguas atlánticas. La parte superficial de esta montaña se encuentra poblada por importantes bosques de quelpos, unas algas pardas que pueden alcanzar los cuatro metros de altura. Además, se han documentado más de medio centenar de especies de fauna y flora, con lo que el Gorringe se convierte en una de las montañas marinas de las que se conoce más sobre su biología. En la mayoría de las montañas marinas atlánticas, apenas se han podido recolectar datos sobre una veintena de especies.

También ha sido llamativo el hallazgo de gorgonias rojas (Paramuricea clavata) sobre algunas de las paredes de las montañas. Esta especie es endémica del Mediterráneo, pero con este descubrimiento su rango de distribución se adentra varios cientos de kilómetros en el Atlántico.

El Gorringe también despierta un gran interés por ser una de las zonas con mayor potencial de generar tsunamis en Europa. Se encuentra sobre la zona de fractura entre las placas tectónicas de Europa y África, lugar donde se iniciaron dos de los más devastadores tsunamis que ha sufrido el sur el continente europeo. En 1755, un terremoto de magnitud 8,6 en la escala de Richter generó tres olas gigantes que arrasaron Lisboa y varios puntos del litoral portugués, español y norteafricano, e incluso se dejó sentir en Irlanda y en algunas islas del Caribe. En 1969, otro gran tsunami originado en Gorringe volvió a sacudir zonas costeras de África y Europa.

Las montañas de Gorringe son una auténtica joya natural europea. Se trata de un grupo de montañas y picos cuya antigüedad se remonta al momento en el que se creó el Océano Atlántico, su ecosistema es como encontrar un oasis mediterráneo en el Atlántico y su interesantísima historia geológica y sismológica queda fuera de toda duda., declara Andrew Sharpless, Presidente Ejecutivo de Oceana.

Para conseguir avanzar en el conocimiento de estos importantes ecosistemas marinos, Oceana y la Fondazione Ermenegildo Zegna han comenzado una colaboración que se extenderá a tres años, dirigida a la protección de los corales y gorgonias de Europa. Durante este año han trabajado en las montañas marinas de Gorringe, en el Océano Atlántico, donde se han encontrado 18 especies de cnidarios, grupo al que pertenecen corales, gorgonias y anémonas. Y durante 2006 lo harán en el Mediterráneo, donde esperan recopilar datos sobre el estado, tanto de los escasos arrecifes de corales de profundidad que quedan en este mar, como de las gorgonias que durante años anteriores han sufrido mortandades masivas similares a las aparecidas en arrecifes tropicales a causa del cambio climático.

La increíble riqueza biológica y geológica de Gorringe la hace merecedora de ser catalogada como un Parque Nacional y ser protegido. Más ahora que la UE ha prohibido la pesca de arrastre sobre las montañas marinas de Azores, Madeira y Canarias, y aquellas que han quedado fuera del área de protección, como éstas, podrían verse deterioradas y sus ecosistemas destruidos en caso de permitir este tipo de pesca aquí ha declarado Xavier Pastor, Director de Oceana para Europa.

La Convención de OSPAR, dedicada a la protección del Atlántico Nordeste, así como numerosos foros científicos, consideran a las montañas marinas como lugares de especial interés y, por tanto, merecedores de ser incluidas en las listas de zonas protegidas. Sobre ellas se dan numerosos hábitats vulnerables y de gran importancia ecológica. Oceana y la Fondazione Ermenegildo Zegna quieren que la UE subsane sus carencias en mateira de medio ambiente marino y los tenga en cuenta cuando en 2007 revise su Directiva de Hábitats.