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Canary Islands 2009 Expedition

Expedicion Islas Canarias 2009

La expedición formaba parte de un proyecto apoyado por la Fundacion Biodiversidad y se realizó después de haber estudiado las costas de la península Ibérica.

Diarios

A primera hora de la mañana embarcó Alberto Brito a bordo del Ranger. Alberto es catedrático de zoología y oceanografía biológica en la Universidad de La Laguna. Gran parte de su labor de investigación se ha enfocado en el estudio de la fauna marina canaria.

Desde que comenzó la expedición Alberto se puso en contacto con nosotros y nos ha estado ayudando de forma inestimable en la identificación de corales, gorgonias y peces. Ya prácticamente se ha convertido en costumbre: después de las inmersiones Ricardo le envía una serie de fotogramas de especies que entre los dos consiguen identificar.

Amanece en el Ranger durante mi guardia, por el este, antes de empezar a clarear, se asoma Venus en el horizonte, el lucero del alba. Preparo la cámara para intentar grabar el amanecer a pesar del “meneillo”, pero el nuevo día me trae la primera sorpresa; por el horizonte asoman dos “cuernos”: se trata de la luna, que por lo visto, esta noche se ha quedado dormida y ha tenido que salir a toda prisa para que no la alcance el sol.

Hoy miércoles hemos zarpado a las siete de la mañana del puerto de Caleta del Sebo, en la isla de La Graciosa. Este enclave en sí mismo es de una belleza espectacular, pero si además coincide con un clima de calmas como el que hemos tenido estos días, lo hacen más bello aún si cabe.

Hemos puesto rumbo al Norte de la isla de Montaña Clara para realizar la primera inmersión del ROV, donde una vez más, hemos podido documentar una gran variedad de especies; entre ellas, granaderos (Caelorinchus caelorinchus), anémonas atrapamoscas (Actinoscyphia sp), un rape (Lophius piscatoris) de gran tamaño, y como no podía faltar, otro ejemplar de escualo, en este caso un Olayo (Galeus melastomus).

Son las 7:15, esta amaneciendo despacio, como el despertar de la mayoría de los de abordo. Carlos Pérez está de guardia en el puente, y Nuño Ramos limpiando los  cristales al puro estilo de los que lo hacen en los semáforos de la gran ciudad.

Ricardo Aguilar empieza el día pinchándome y diciendo que soy muy malo, ya que ayer encontramos por primera vez Lophelia, pero estaba muerta. Es un coral que tiene un interés biológico muy grande, por los arrecifes que puede formar de hasta 6 metros de altura, y crear de esta manera un hábitat para muchos seres vivos. Pero por desgracia es raro que encontremos este tipo de corales vivos, ya que la mayoría, están muertos y de hace bastantes años, considerados subfósiles. Como piloto de Rov consideraré esto como un reto y entre mi navegante, Siscu y yo, nos dejaremos los ojos hasta encontrarla.

La noche ha sido tranquila. El barco se mecía en su justa medida, con el suave vaivén que procuran los fondeos y sin la calma estática e irreal de los puertos ni los violentos embates de las travesías sobre un mar enojado.

Tal vez debido a esa tranquilidad y a que la jornada sería más corta, me he despertado con la vitalidad que no me caracteriza. Incluso creo recordar que he llegado a peinarme.

La jornada iba a ser más corta porque, a la tarde, iba a producirse un nuevo relevo: los marineros Toni Pérez y Mario Conde iban a ser relevados por Nuño Ramos, que había abandonado el barco hacía unas semanas y que volvía a sus tareas como capitán del Ranger (Carlos Pérez había patroneado el barco hasta entonces), y Conchi de Pedro, una marinera que ya había colaborado con Oceana un par de años atrás.

Hoy han tocado diana a las 04:00 AM. Hemos zarpado del puerto de Santa Cruz de Tenerife, a esa hora tan temprana, para poder arribar a primera hora de la mañana a Sardina del Norte en la isla de Gran Canaria.

Con una mar en calma, hemos cubierto las 40 millas en algo más de cuatro horas. Los buceadores hemos realizado la primera inmersión del día en el puerto de Sardina.

Hoy han tocado diana a las 04:00 AM. Hemos zarpado del puerto de Santa Cruz de Tenerife, a esa hora tan temprana, para poder arribar a primera hora de la mañana a Sardina del Norte en la isla de Gran Canaria.

Con una mar en calma, hemos cubierto las 40 millas en algo más de cuatro horas. Los buceadores hemos realizado la primera inmersión del día en el puerto de Sardina.

La reserva integral de Los Roques de Anaga, en el norte de la isla de Tenerife, está formada por dos roques en el mar donde existen especies animales y vegetales muy singulares. Además de ser el lugar donde se encuentra la única población conocida de lagarto (Gallotia galloti insulanagae), es una zona importante para aves, ya que se ha contabilizado que nidifican 6 especies diferentes.

Mientras que los submarinistas hacían inmersión en la zona, Indi, Ricardo y Mónaco, se dedicaron a observar las aves, poniendo especial interés en encontrar algún petrel de Bulwer (Bulweria bulwerii) o algún paíño de Madeira (Oceanodroma castro), dos especies citadas para la zona. No tuvieron éxito, pero a cambio, pudieron avistar sobre la pared rocosa un halcón peregrino (Falco peregrinus).

Es nuestro último día en El Hierro. Hoy salimos desde el puerto de La Estaca con Patricia Arranz, bióloga especializada en cetáceos y que reside en el bonito pueblo de El Pinar. A Patricia tuve la suerte de conocerla hace algunos años en una de mis visitas anuales a esta maravillosa isla.

Sé que en la actualidad está muy dedicada a la observación de zifios en colaboración con la Universidad de La Laguna. Los zifios son una especie poco conocida de odontocetos que son esquivos, pero en algunos lugares de las islas Canarias son frecuentes los avistamientos. Nada más saludarla le pregunto por su trabajo y nos contamos algunas anécdotas.

Hoy hemos amanecido frente a “La Restinga” en el extremo sur de la Isla de Hierro. Nada más llegar nos concentramos en hacer una primera batimetría para localizar los puntos en los que Ricardo querrá inmersión ROV. Tras localizarlos dejo el barco al Pairo para estudiar el abatimiento y decidir cual será la mejor estrategia del transecto que interesa a campañas.

La inmersión ROV de hoy ha sido la más interesante desde el punto de vista del gobierno del Oceana Ranger.

Aprovechando las calmas nos lanzamos a documentar los fondos del norte de la Gomera. Los días siguen siendo soleados, y el poco viento hace que en el interior del Ranger el calor sea, a veces, demasiado intenso. Es un buen día para salir fuera durante la travesía hasta las estaciones de muestreo y disfrutar del paisaje de la costa. Navegamos paralelos a unos preciosos acantilados hasta llegar a los Órganos, una estructura geológica impresionante formada por columnas basálticas con una forma similar a los tubos de un órgano; de ahí su nombre.

A continuación:

La tripulación