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Expedición Oceana Ranger 2011: Rumbo a las montañas submarinas

Diarios

La expedición de Oceana frente a las costas de Almería puede arrojar resultados inesperados. En la Cresta Abubacer han sido documentadas con la ayuda del robot submarino 50 especies, pero una de ellas ha dado una sorpresa.

Se trata de una especie de coral negro hasta ahora sin identificar y en este momento se está investigando si es una especie desconocida para la ciencia.

La expedición del Oceana Ranger continúa a través del Mar de Alborán, la parte más occidental del Mar Mediterráneo. Esta zona, famosa por su gran cantidad y variedad de cetáceos (mamíferos marinos), no está defraudando al equipo de científicos, fotógrafos, camarógrafos y buceadores que se encontraban a bordo, que han encontrado ¡más de 400 individuos en un solo día!

Algunas de las especies avistadas incluye el calderón gris (Grampus griseus), un cetáceo particularmente tímido. En esta ocasión, tuvo la confianza de acercarse hasta el Ranger y dejarse fotografiar.

Retrasamos la salida a medio día, para que la gente pueda descansar esta mañana. El motivo es que pretendemos hacer un par de inmersiones nocturnas en el seco, así que es mejor que la gente esté descansada. Las previsiones son buenas, dan calma para hoy, y eso es bueno ya que necesitamos que el mar esté calmado para trabajar de noche sin añadir más complicaciones a la tarea per se difícil.

Recently, the Spanish Ministry of the Environment and Rural and Marine Environment [Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino (MARM)] has approved, through a positive environmental impact declaration, the surveying of a large marine area in the search for fossil fuels, that could be found at more than 1600 metres, on the sea floor at a depth of 200 metres.

Es impresionante cómo, después de casi 50 inmersiones de ROV que Oceana ha realizado ya en la zona, podemos seguir encontrando hábitats nuevos. En esta ocasión, la sorpresa ha venido de la mano de un molusco, la ostra gigante Neopycnodonte zibrowii. A una profundidad de más de 400 m, sobre unas rocas, hemos hallado numerosos individuos de este longevo animal, que llega a vivir hasta 500 años y que está considerado un fósil viviente.

Logo LIFE-INDEMARESEs impresionante cómo, después de casi 50 inmersiones de ROV que Oceana ha realizado ya en la zona, podemos seguir encontrando hábitats nuevos. En esta ocasión, la sorpresa ha venido de la mano de un molusco, la ostra gigante Neopycnodonte zibrowii.

El año pasado, cuando trabajábamos en esta misma área -la mitad occidental de la zona delimitada para su estudio en el marco del proyecto LIFE+ INDEMARES-, hallamos igual que hoy grupos de delfines mulares, navegando, descansando o alimentándose. En esta ocasión hemos avistado dos grupos de al menos 15 individuos, algo similar a lo que pudimos observar en 2010 cuando trabajábamos en esta misma área.

Logo LIFE-INDEMARESEl año pasado, cuando trabajábamos en esta misma área –la mitad occidental de la zona delimitada para su estudio en el marco del proyecto LIFE+ INDEMARES–, hallamos igual que hoy grupos de delfines mulares, nadando, descansando o alimentándose. En esta ocasión hemos avistado dos grupos de al menos 15 individuos, algo similar a lo que pudimos observar en 2010 cuando trabajábamos en esta misma área.

Después de estar varios días “ROVeando” frente al Cabo San Vicente y durmiendo fondeados en la Ensenada de Sagres decidimos alterar radicalmente los planes: ya que no se iba a poder ir a Gorringe  durante largo tiempo pondríamos a esta cáscara de nuez proas al Mediterráneo de nuevo. Tenemos diversos trabajos por hacer en el Mar de Alborán y mientras tanto estaremos bien atentos a la previsión meteorológica. Si vemos que aparece una ventana de bonanza suficientemente amplia para trabajar en Gorringe volveremos de nuevo al Atlántico como locos.

Ana de la Torriente y Gorka Leclercq

Ayer hicimos el primer intento y pusimos rumbo al Gorringe. Tras navegar unas 12 millas naúticas, Nuño, el capitán, decidió que el viento y el oleaje seguían siendo demasiado fuertes para trabajar varios días lejos de costa y que las previsiones no parecían ser muy alentadoras para los próximos días. Así que volvimos a costa y fondeamos frente a Sagres, donde pasamos la noche.

Llega el verano y con él comienzan las expediciones de Oceana Europa

Hace un par de semanas, el Explorer Oceana Hanse arribó  al puerto de Copenhague tras dos meses de expedición en el Báltico. Ahora llega el turno del Oceana Ranger, que durante dos meses navegará por las aguas del Mediterráneo y el Atlántico. El objetivo de esta nueva misión es explorar las montañas y  los cañones submarinos. A pesar de su rica biodiversidad, este tipo de áreas están inexploradas debido a su profundidad y a sus estructuras geográficas complejas.

A continuación:

La tripulación