Expediciones | Oceana Europe
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2015: Expedición LIFE BaĦAR

Documentando áreas marinas de Malta para protegerlas

Presentación de Fotos


At only two days away from the end of this year´s campaign we´ve decided to take advantage of the short time left. The area 4 is very large and there is plenty to survey so we perform seven ROV dives. The temperatures peak and the fans spin at full speed. After 26 ROV dives in the area, the result shows the wide biodiversity that exists in the circalittoral strip of Eastern Malta, where maërl habitats alternate with mud, gravel and rubble. We´ve also documented areas with emerging boulderswith a variety of species.

Today, Oceana set sail to Area number 4 which is located in the South East of Malta. The journey from Mgarr Harbour to the first area that was surveyed (around 1 NM from the coastline) took roughly two and a half hours. The crew managed to complete the ROV survey in six different sites under the scorching sun. The main features in these surveyed sites were the rhodoliths grounds and maërl beds. More surveys will be performed in Area 4 in the coming days, so stay tuned for more!

One of the main objectives of this campaign is to find sea caves. At depths of up to 50 m surveys can be carried out by SCUBA diving; four divers document in videos and photographs everything that is found. After a two-hour sail we got to the first area to be surveyed today. Two safety divers and two cameramen got ready for the action. Safety divers bring along notebooks, sample containers and sometimes an extra camera in case it´s needed; we also take buoys and reels, as buoys are used whenever we find a cave, so we can easily spot the exact GPS location of the cave from the surface.

Today Ursula and Dominique Eichenberger from Drittes Foundation paid us the most pleasant visit, which came along with two interesting dives. The first survey was carried out in a not very deep area where we had previously found rhodoliths, but this time what we found was mud withemerging rocks. We could also see crinoid aggregations, sea pens and corals such as Dendrophyllia ramea, scorpionfish, lobsters and even a small-spotted catshark (Scyliorhinus canicula).

Good news: today there was no mud at all! The bad news is that neither did we see rocks or corals or sharks (of any colour) nor any other type of marine animal. At least it was all for a good cause, since the Ranger stayed berthed to welcome some distinguished visitors: in the morning Ms. Teresa Catelani, EU Monitor for the European Commission, paid us a visit and in the afternoon it was Mr. Karmenu Vella, European Commissioner for the Environment, Maritime Affairs and Fisheries.

Ham, cherry tomatoes and arugula Pizza recipe

20 min                  medium              14 servings


Puff pastry (3) //sliced ham//arugula//cherry tomatoes – 3 boxes//2 endives//Spring onion//olive oil//salt and pepper//Parmesan cheese.

One day more with us, no-scientists, watching how the actual scientists work searching on the mud, sand and rocks to find “something” we might have ignored for sure, but that now we stop to watch because it has left them all in awe, so we understand “it” is what we were actually looking for. It is worth taking a moment and listen to all what our colleagues have to say about “it”, that way we get to learn day by day a little bit more about the ocean.

New sea, new species and new habitats, but threats are common and easily recognizable. My week joining the Life Bahar Malta Expedition onboard the Oceana Ranger is almost done. It has been very exciting being sailing and conducting surveys on this beautiful catamaran. The biodiversity in the Mediterranean is far different from the Baltic´s, the region I normally work with. The habitats and species are all new to me, so I have been trying to listen and learn from Ricardo Aguilar and Helena Alvarez who are experts on the area.

Today, July 10th, Mother Nature halted some of our work, due to high winds and swell. Nevertheless, we performed some dives next to shore in a calmer area of Gozo. Today´s divers were Jesus, Helena, Kike and Minguell. Discoveries were slim, but the exercise went very smoothly, followed by an early return to port. As the forecast shows, tomorrow should be a better day. It is worth mentioning that Christina from the Danish camp has joined the Ranger today.

Five weeks ago we began this at-sea campaign. Days pass by, immersed deep in the environments of the continental shelf and the dark slopes surrounding the islands of Malta. For several months, the graphic information obtained will be carefully analyzed to produce a detailed report. This is how Oceana contributes – providing important data that will later help to protect at least 10% of Malta´s coastal and marine areas by 2020.

The first immersion is made by the divers, and we document the caves to see what we can find. We are at the exact same spot as the last dive. This is a crack visible from the surface, a cut in the wall 200m deep that splits into two paths; during the last dive we explored the left path, now it is the right´s turn. We went over the wall for 1 hour and 41mins and found 4 caves between the surface and the first 25m deep, some of them very narrow.

Jesus gets up really early to go running before we all start working at 7:30. Cris sometimes has a swim in the morning in a small cove nearby. Pisha drinks a cup of coffee for breakfast (with plenty of condensed milk). Kike hates onions. Tomas is a vegetarian. Yaiza just returned from the Caribbean and knows how to make macramé. Ramón studies English in his leisure time. Carlos hates jelly. When James was 28, he created a gold mining company in Africa, where he lived for 10 years. Albert is always hungry.  The captain´s mother is Italian. Riki makes a superb impression of Donald Duck.

Since in these diaries we find nautical terms of certain complexity that may result in a lack of understanding from the readers about the events taking place during the expedition, and also driven by the conviction that telling various at-sea events in a “journal” could be an arduous task for both the author and the reader, I hereby, doomed by the monotonous fate, clarify some nautical terms for earthlings.

Hominids that mainly live in static places away from anything that looks like a boat.

Como el Ranger tiene bandera estadounidense y hoy es la gran fiesta de los EE.UU., el director de campaña nos ha dado día libre y nos ha invitado a cochinillo asado acompañado de una cantidad indecente de Ribera del Duero ¡Qué bien nos lo hemos pasado!

Hoy no ha pasado gran cosa, así que me gustaría hablar de lo que no vemos, de lo que no tenemos fotos. Son muchos meses de planificación por parte del departamento de ciencia y logística preparar el Ranger para poder realizar una campaña como la de este año en Malta. Mucha gente que trabaja desde la oficina para poder hacer realidad el día a día del barco, un gran apoyo que pasa desapercibido en los medios, ya que es el Ranger el niño bonito, al que todos miran y quizás hasta admiran.

¿Una tortuga? No, “mejor”, ¡una tortuga en apuros! El ROV ha encontrado a una fácilmente accesible profundidad de 8 metros una tortuga con una de sus aletas enganchada por un saco. ¡Que alguien haga algo! ¡Pobrecita! Toda la empatía de una expedición medioambiental se vuelca en una simple tortuga preparándose para una carrera de sacos.

Jesús (encargado de logística, capitán, handyman en general) salta por la borda. Libera a la pobre tortuga mientras sonríe y hace poses a las múltiples cámaras en la zona.  Al final la tortuga se salva.

Es el segundo día de nuestra expedición de investigación nocturna. Mi guardia comienza pronto, con el despertador sonando a las 2 de la mañana. Un café rápido y allá vamos. 

Avanzamos con los motores en silencio, emitiendo una luz brillante, el rojo y el verde de babor y estribor haciendo creer a los demás navegantes que estamos en camino en lugar de a la deriva en el mar.

Todo empieza aquí. El descubrimiento de una especie nueva para la ciencia, o no descrita para cierta zona o rango de profundidad,  la documentación de amenazas para la vida marina, o la semilla para una nueva Área Marina Protegida. Todo empieza por saber qué hay, dónde está y en qué estado de conservación se encuentra. Hoy llego al Ranger y me uno a la campaña en Malta para trabajar en la documentación de estos fondos, en su mayoría inexplorados.

Hoy hemos hecho únicamente una inmersión con el ROV, ya que mañana salimos dos días a muestrear y así tenemos la tarde para descansar, pasaremos la noche al pairo en mitad del mar. La inmersión de hoy ha sido tranquila, es una zona muy grande y ya hemos ido bastantes veces, hemos encontrado una parte de un ánfora (a saber cuánto tiempo lleva ahí hundida y de dónde provenía). Hemos vuelto para recargar un poco de energía para no salir mañana cansados. ¡Estas tardes así, de tranquilidad y poder hacer lo que te apetezca se agradecen mucho!

Today we were amazed by the huge eyes of a small group of amphipods that came inside a sponge we collected. Our eyes looked pretty much like those of the amphipods, being wide open with amazement as we found so much life in the sampled bottoms along with many vulnerable ecosystems and species of interest. The dives are not disappointing us. On board, we review the tapes, photograph the samples and start discussions on the identification of the observed species, and on their distribution in the Mediterranean or even across the Atlantic.

Yesterday was an intense day where our divers and underwater cameras had the opportunity to document interesting marine ecosystems. Despite that today was the ROV´s turn to get wet, we had to turn around due to the rough weather conditions, without being able to carry out the dives scheduled for today. Most of us took advantage to update our everyday work, leaving enough time to record aerial shots of a rugged coastline with crystal-clear waters.

Today the 26th of June was a special day. In addition to having Julian from the University of Malta, we had the Oceana's CEO Andy Sharpless. We had a nice ROV dive, followed by a real nice dive by the Ranger crew which included Yaiza as a present for her 26th birthday. Andy has delivered a very nice report on Oceana's status and achievements translated later by Ricardo, and so ended another successful day for the Ranger.

Well, now we can tell. Last Saturday (June 20th), we had a special visit. Some might have already seen it in the media outlets and most of you reading know what I mean. June 20 diary facts are true, but it is not the whole truth of what happened that day in the Ranger. First we had to officially release the news since we could not tell a word before the release. Taking advantage of the fact that today the waves are too high to sail, I hereby certify for the record  that Elsa Pataky and Chris Hemsworth were onboard the Ranger.

Difficulty – low

20 min 14 servings


2kg tomatoes //350g dried bread // 200g olive oil //3 garlic cloves // a pinch of salt // Spanish ham// quail eggs or chicken eggs

1. Clean and mash the tomatoes, strain to remove the skin and seeds, mash again adding the bread, oil, garlic and salt.
2. Decorate with boiled eggs (chicken or quail), diced ham and olive oil droplets.

Solo hace falta una mirada fugaz a un punto concreto del camino para hacer que ese día cambie al completo en tan sólo un instante.

En Rabat, un muro se cruzó con esta frase, o quizás fue un mensaje dentro de una botella:

“We cannot change the wind but we can adjust the sails”

“No podemos cambiar el viento pero podemos trimar velas”

© OCEANA/ Carlos Minguell

¡Bueno, por fin se ha calmado este Mediterráneo nuestro para dejarnos hurgar en él! Dos inmersiones buscando arrecifes, ¡como debe ser! Que Gozo es muy bonito en superficie, pero tenemos aún muchas cosas que descubrir en estos fondos y no queremos pasar tantos días en puerto. Pero bueno, los trabajos en el mar son así, eso es algo que no puede evitarse.

Como el parte para hoy oscilaba entre malo y peor, el director ha decidido que no se podría trabajar y nos hemos quedado en puerto. Día libre que hemos aprovechado para lo habitual en estos casos: levantarnos tarde, desayunar despacio y breve ruta turística. En esta ocasión tocó la costa norte de la isla y las olas rompían con fuerza, lo cual queda muy bonito para verlo desde fuera, pero mucho menos para navegarlo. Menos mal que nos quedamos en tierra.

Estamos en el límite del viento que podemos tolerar para trabajar. Lo intentamos en una zona protegida, junto a un cabo al sur de la isla de Gozo. Parece que podremos, aunque el viento se nota en la velocidad que lleva el barco estando parados, unos 0,7 nudos, velocidad que debemos controlar una vez que echemos el ROV al agua. Necesitamos ir a 0,3 o 0,4 como máximo para realizar los transectos, documentar el fondo e incluso detenernos en las zonas más interesantes.

Eran las siete de la mañana cuando iniciamos lo que sería un buen día para todos. Una nueva jornada de trabajo con la incertidumbre de no saber si las condiciones marítimas nos permitirían descender el ROV a varios cientos de metros de profundidad. La suerte nos ha acompañado, pudiendo documentar interesantes fondos de fango detríticos con afloramientos rocosos.

Porque te permite ver cosas fantásticas donde ningún ser humano ha llegado antes. Te trae pequeños regalos del fondo marino para que puedas conocer un poco más el planeta en el que vives. Porque ya sea a treinta metros o a mil, siempre te obedecerá. Aunque no tenga sentimientos siempre que lo echas al agua deseas que vuelva a bordo. Porque es uno más de la tripulación. Por el ROV.

Cuando hemos llegado al punto de inmersión de ROV, el viento empezaba a aumentar levemente. Con el  ROV  a unos 780 metros, el viento era fortísimo y el oleaje ha llegado demasiado pronto; la previsión de viento para la tarde se ha adelantado. Suspendemos la inmersión y el ROV empieza a subir a superficie. El viento es fortísimo para recuperar el ROV, pero se consigue sin grandes problemas. En la travesía las olas son ya muy grandes y por el costado. Aquí  la mar crece rápido y la travesía se hace complicada.

Sí, todo es increíble y alucinante, las profundidades de los océanos y la vida en ellos, los delfines que vemos, las tortugas y demás fauna marina que a todo el mundo cautiva. Vemos muchas cosas preciosas pero también no dejamos de ver en ninguna inmersión y salida la contaminación, plásticos y más plásticos, bolsas, botes, cajas, cabos… tanto en superficie como en profundidad.

Lo veíamos venir y al final pasó. Hoy hemos estado a punto de perder el ROV. Ha sido una situación bastante límite, enganchados por mil sitios, tanto cable del lastre como el propio umbilical. Incluso el ROV ha llegado a estar atrapado sin apenas movilidad, bajo una repisa rocosa de las paredes de los fondos que estamos investigando. Pero tenemos todo a bordo, así que podemos decir que hemos tenido suerte.

Tras el temporal que azotó la isla ayer, zarpamos de puerto con la decisión de realizar dos inmersiones en la isla de Comino, a resguardo del oleaje.

El objetivo era documentar dos ecosistemas incluidos en la Directiva Hábitats: cuevas sumergidas y bancos de arena. El día concluye satisfechos de captar con nuestras cámaras decenas de especies que contribuirán a mejorar la protección de estos paraísos submarinos del Mediterráneo.

Hoy hemos hecho lo mejor que, creo yo, uno puede hacer en Gozo: disfrutar del mar y del paisaje. El viento era demasiado fuerte para salir hoy a trabajar y, tras muchos días de trabajo seguido, llegó la hora de un día libre y ventoso en Gozo. Así que, como buenos turistas, hemos alquilado un cochecito 4x4 descapotable y hemos puesto rumbo, por supuesto y para empezar, al famoso Blue Hole. Un gran baño, precioso realmente, y la temperatura del agua perfecta, fresquísima, lo cual se agradece bajo este solazo mediterráneo.

Para algunos de nosotros era temprano en la mañana el viernes 12 de junio. La partida estaba programada para las 6. Avistamos nuestro punto de investigación del día e hicimos bajar el ROV. Tras largas horas de investigación llegó el ansiado momento de la llamada a “volver a la base”. Como el viento era favorable, la tripulación y yo largamos las velas. Para mi decepción y reconfirmación, aunque son geniales plataformas de trabajo, navegar de bolina con un catamarán no es muy eficiente.

Cuando nuestro director de Investigación, Ricardo Aguilar, me preguntó el invierno pasado si quería subir al Ranger y unirme a la expedición de Oceana en Malta, fue muy difícil que no pareciera sobreexcitada (probablemente lo parecí) al decir que sí. Porque DE VERDAD quería ir a bordo del Ranger. ¡Y aquí estoy! ¡Por fin! Es el segundo día navegando y haciendo trabajo de campo. Y –tengo que decirlo- es tan emocionante como pensé que sería.

Hoy ha sido  día de fango, llanura y fango. Los días así son tranquilos para los marineros. No hay que subir frenéticamente el umbilical ante la inminente llegada de un paredón de 100 metros y eso te posibilita poder hacer los descansos tranquila y observar lo que ve el robot. Hoy nos ha dado la bienvenida a la inmersión un calamar bonito y raro, con ojos grandes donde se reflejaba el ROV, ¡una imagen increíble!

El trabajo es duro pero el botín inmenso e incalculable.

Oculto tras la impredecible piel del gigante y vigilado por el mismo Neptuno.

Protegido con insondables cadenas y guardado en un cofre de destellos de plata y olor a mar.

¡Adelante, tripulación, la recompensa se comparte al ocultarse el sol tras la Isla de Gozo sobre la cubierta del Ranger!

© OCEANA / Carlos Minguell

La Directiva Hábitats enumera una serie de hábitats marinos presentes en aguas de la Europa comunitaria cuya conservación es de interés. Son los siguientes: bancos de arena poco profunda, praderas de posidonia, arrecifes, cuevas sumergidas y formaciones originadas por emanaciones gaseosas. Así, los Estados Miembro están obligados, por esta Directiva, a determinar la presencia de estos hábitats en sus aguas y proteger una buena representación de los mismos.

Anoche el Barça ganó la Champions. Es lo único que encuentro destacable de las últimas 24 horas. No es que hoy no echáramos el ROV al agua, al contrario, estuvo un buen puñado de horas y recorrió más de un kilómetro a profundidades de hasta -954m, que se dice rápido, pero es un montón de agua. Lo que pasa es que a bordo hay días como este: mucho fango, mucha piedra y poco bicho.

7:00 de la mañana, la gente empieza a aparecer por cubierta. A las 7:30 toda la tripulación está lista para la maniobra de soltar amarras. Una vez fuera del puerto, rodeamos la parte sur y ponemos rumbo  al noroeste, rodeando la isla cerca de sus acantilados. Hora y media después todo está preparado para poner el ROV en el agua.

La primera inmersión pasa sin demasiadas complicaciones, algo de viento y un poco de lluvia a primeras horas, luego otra vez calma.

Hoy, día 5 de junio, después de desayunar los motores del Ranger empiezan a rugir, lo que indica que nos dirigimos a un nuevo punto de inspección. Los delfines nos acompañan de buena mañana y por fin llegamos al punto de inmersión (en la zona del canal). Una vez parada la arrancada del buque, el engranaje empieza a girar.

Hoy día 5 de Junio, después de desayunar los motores del Ranger empiezan a rugir, lo que indica que nos dirigimos a un nuevo punto de inspección, los delfines nos acompañan de buena mañana y por fin llegamos al punto de inmersión (en la zona del canal), una vez parada la arrancada del buque el engranaje empieza a girar, cada miembro de la expedición realiza su tarea para poder lanzar el ROV, unos a la pértiga, otros al umbilical, otros chequean el sistema, otros inmortalizan la acción, y otros comprueban que estamos ya en el punto exacto, una vez está operativa ha sido realizada, SPLASH...

Hola y bienvenidos a los diarios de la expedición de Oceana. Trataré de daros a todos una impresión de lo que representa participar en una aventura tan emocionante. Mi papel en la expedición es reducido, pero me gustaría pensar que importante. Seré el jefe de máquinas / primer oficial a bordo de este catamarán de 71 pies de eslora. Mantener, reparar y hacer navegar este barco serán mis prioridades.


Me llamo Yaiza, trabajo como marinera en el barco de Oceana, el Ranger, por toda la campaña de Malta. Mis funciones principales en el barco son el apoyo en la navegación y reparaciones y sobre todo en las maniobras con el ROV. Soltamos amarras desde Sagunto, Valencia, pasando por Burriana y por Barcelona, para luego aventurarnos por el Canal de Menorca y llegar a los cuatro días a Túnez. Las navegaciones fueron muy bien, aunque algunos días tuvimos tiempo removido, rizando las velas y observando bien el tiempo capeamos sin problema el temporal.

Ya en puerto, son casi las 21:00. Hoy hemos realizado dos inmersiones de ROV, en una de las zonas previstas para su investigación durante las campañas oceanográficas que componen el proyecto LIFE+ BAHAR. Esta zona se sitúa al norte de la isla de Gozo, a una hora de navegación aproximadamente y hemos trabajado a profundidades de entre 300 y 500 metros. Meteorología perfecta para este tipo de trabajo, por las dificultades que implica tener un robot en el agua, imposible si la ola es demasiado alta o la corriente demasiado fuerte.

Hoy comienza la expedición 2015 del Ranger en el Mediterráneo. Consistirá en una campaña de dos meses en la que trazaremos un mapa del mundo submarino de la isla de Malta, en el corazón del Mediterráneo. Estoy segura de que habrá descubrimientos inesperados, imágenes y vídeos de la vida marina asombrosos, risas con la tripulación, momentos mágicos al encontrar cetáceos en el mar.

A continuación: